lunes, abril 12, 2021

Review; Giant Contend AR, casi como si fuese una gravel

Giant presentó la Contend AR a finales de 2019 como nuevo producto para 2020 en la categoría de bicicletas All-Road nivel precio económico. Se trataba de atender el nicho (o micro nicho) ubicado entre las bicicletas gravel y las Endurance. De inmediato otras marcas le siguieron como Trek con su Domane AL u Orbea con Avant.

Luego de probar a la Giant Contend AR en diferentes superficies de camino y con neumáticos de distinto grosor, a continuación la review de este interesante modelo que compite, hasta cierto punto, con las bicicletas gravel.

Algo de contexto

El nicho de las bicicletas All-Road no nació con la introducción al mercado de la Giant Contend AR (para Giant AR es All-Rounder) hace año y medio. Este nicho nació a finales de 2013 cuando Giant presentó a la Anyroad (también a la Revolt) y que descontinuó para 2020. Inspirada en una geometría similar a una MTB, la Anyroad fue una interesante bicicleta de la cual escribí una review en 2019 (puedes leer aquí) y elaboré un video que puedes visualizar aquí.

La razón (creo) de porqué Giant descontinuó a la Anyroad fue para darle paso a la Contend AR a finales de 2019. Era claro que las dos iban a atender el mismo segmento. La línea Contend tiene muchos años pero se enfocaba en ruta y Giant supongo pensó que era mejor ampliarla para darle paso a la variante AR. Recordar que en estos mismos años de 2019 y 2020 Giant también tenía en su catálogo a la Toughroad SLR GL, que también descontinuó para 2021 con manillar caído pero la mantiene con manillar plano en ciertos mercados.

Pero regresemos a la Contend AR. Al presentarse hubo reacciones encontradas entre especialistas y ciclistas interesados en la industria. Un bando señaló innecesario seguir apostando por la categoría All-Road, dado que las gravel y Endurance podían cubrir perfectamente tal segmento. Otros lo aplaudieron; entre más oferta a los consumidores más opciones.     

No entraré más en detalle sobre el perfil de las bicicletas All-Road y sus características, pero puedes leer esté artículo donde sí lo hago.


Concluyo este apartado de contexto señalando que la Contend AR probada es una reciente adquisición personal. Es mi segunda “gravel” que complementa a mi Revolt Advanced aunque en un tiempo, cuando se pueda viajar, me la llevaré a mi ciudad de origen. Lo obvio hubiese sido haber adquirido otra gravel, pero no fue así.
Me decanté por esta Contend AR modelo 2020 por dos razones. La primera por su precio. Era una bicicleta usada como demo y su condición era casi nueva. Su costo fue la mitad de una 2021 y lo fue gracias a que la adquirí en una subasta que sorpresivamente gané.

La segunda razón fue por convencimiento. Buscando información en YouTube sobre esta bicicleta encontré el canal BlackWater Cyclist, de un ciclista quien hizo varios videos sobre su Contend AR detallando sus características y desempeño hasta en carreras gravel.       

Seguir leyendo en TodoGravel 

lunes, abril 05, 2021

¿Vives en Latinoamérica y quieres comprar una gravel? La disponibilidad es limitada. Aquí algunos consejos.

La oferta de bicicletas gravel varía mucho en los países y regiones del mundo. En EE.UU. y Canadá la oferta es amplísima, quizá la más grande en el mundo. En Europa sucede algo similar aun y cuando los caminos gravel en longitud son quizá menores al país primero citado.

En Asia pero específicamente en Japón, Corea, Taiwán y China, la oferta es mediana. Lamentablemente en Latinoamérica no sucede lo mismo; es muy limitada y todavía es complicado comprar bicicletas gravel (España se cuece aparte). Esto se debe principalmente a que el ciclismo gravel está en “pañales” a pesar de tener la región miles de kilómetros de caminos de terracería.

Latinoamérica, una región enorme con un potencial igual

El ciclismo gravel tiene un potencial enorme en Latinoamérica. Dos factores así lo sustentan. El primero es que existe la materia prima, es decir, miles de kilómetros de terracerías. Pongamos de ejemplo a México. Según fuentes gubernamentales la cifra ronda los 527,345km de caminos no pavimentados. En Argentina, Chile y Perú las cifras deben ser similares, guardando proporciones. El segundo factor es una clase media numerosa con poder de compra, sin embargo, en la región el ciclismo gravel es un deporte de muy-muy pocos practicantes. El ciclismo de ruta y MTB le llevan años de ventaja.

No obstante, el “gravelismo” comienza a despuntar aunque lentamente. Aquí en TodoGravel hemos reseñado un par de eventos gravel organizados en México, muy probablemente los primeros de su tipo en dicho país: el circuito El Mezquital y Lost Gravel Series. En las redes sociales podrás darte cuenta de eventos similares en Chile o Argentina.

En este contexto cabe señalar que España se cuece aparte sobre la disponibilidad de bicicletas gravel. Hay dos razones. La primera es su pertenencia al mercado europeo, región donde hay docenas de marcas fabricantes de bicicletas gravel y pueden acceder a ellas sin problema alguno. La segunda razón es que España por sí misma tiene múltiples fabricantes locales de bicicletas gravel, siendo la más conocida a nivel mundial Orbea. Otras son Berria, BH, Conor, Vitoria, etc. Aquí puedes conocer algunas de ellas y también en nuestro sitio web a través del buscador. Por esta razón, este post aplica más para quienes habitan Latinoamérica.      

Oferta muy limitada de bicicletas gravel en Latinoamérica

Debido a que el ciclismo gravel recién nace y por lo tanto su popularidad es demasiado baja en Latinoamérica, los grandes y medianos fabricantes de bicicletas gravel de categoría internacional tienen una oferta muy limitada en la región. Incluso algunas marcas muy reconocidas con buena presencia a nivel mundial han quitado sus modelos gravel de su página web, seguramente de manera temporal…o por error.

Seguir leyendo en TodoGravel aquí 

Review; Giant Contend AR, casi como si fuese una gravel

Giant presentó la Contend AR a finales de 2019 como nuevo producto para 2020 en la categoría de bicicletas All-Road nivel precio económico. ...