lunes, abril 12, 2021

Review; Giant Contend AR, casi como si fuese una gravel

Giant presentó la Contend AR a finales de 2019 como nuevo producto para 2020 en la categoría de bicicletas All-Road nivel precio económico. Se trataba de atender el nicho (o micro nicho) ubicado entre las bicicletas gravel y las Endurance. De inmediato otras marcas le siguieron como Trek con su Domane AL u Orbea con Avant.

Luego de probar a la Giant Contend AR en diferentes superficies de camino y con neumáticos de distinto grosor, a continuación la review de este interesante modelo que compite, hasta cierto punto, con las bicicletas gravel.

Algo de contexto

El nicho de las bicicletas All-Road no nació con la introducción al mercado de la Giant Contend AR (para Giant AR es All-Rounder) hace año y medio. Este nicho nació a finales de 2013 cuando Giant presentó a la Anyroad (también a la Revolt) y que descontinuó para 2020. Inspirada en una geometría similar a una MTB, la Anyroad fue una interesante bicicleta de la cual escribí una review en 2019 (puedes leer aquí) y elaboré un video que puedes visualizar aquí.

La razón (creo) de porqué Giant descontinuó a la Anyroad fue para darle paso a la Contend AR a finales de 2019. Era claro que las dos iban a atender el mismo segmento. La línea Contend tiene muchos años pero se enfocaba en ruta y Giant supongo pensó que era mejor ampliarla para darle paso a la variante AR. Recordar que en estos mismos años de 2019 y 2020 Giant también tenía en su catálogo a la Toughroad SLR GL, que también descontinuó para 2021 con manillar caído pero la mantiene con manillar plano en ciertos mercados.

Pero regresemos a la Contend AR. Al presentarse hubo reacciones encontradas entre especialistas y ciclistas interesados en la industria. Un bando señaló innecesario seguir apostando por la categoría All-Road, dado que las gravel y Endurance podían cubrir perfectamente tal segmento. Otros lo aplaudieron; entre más oferta a los consumidores más opciones.     

No entraré más en detalle sobre el perfil de las bicicletas All-Road y sus características, pero puedes leer esté artículo donde sí lo hago.


Concluyo este apartado de contexto señalando que la Contend AR probada es una reciente adquisición personal. Es mi segunda “gravel” que complementa a mi Revolt Advanced aunque en un tiempo, cuando se pueda viajar, me la llevaré a mi ciudad de origen. Lo obvio hubiese sido haber adquirido otra gravel, pero no fue así.
Me decanté por esta Contend AR modelo 2020 por dos razones. La primera por su precio. Era una bicicleta usada como demo y su condición era casi nueva. Su costo fue la mitad de una 2021 y lo fue gracias a que la adquirí en una subasta que sorpresivamente gané.

La segunda razón fue por convencimiento. Buscando información en YouTube sobre esta bicicleta encontré el canal BlackWater Cyclist, de un ciclista quien hizo varios videos sobre su Contend AR detallando sus características y desempeño hasta en carreras gravel.       

Seguir leyendo en TodoGravel 

lunes, abril 05, 2021

¿Vives en Latinoamérica y quieres comprar una gravel? La disponibilidad es limitada. Aquí algunos consejos.

La oferta de bicicletas gravel varía mucho en los países y regiones del mundo. En EE.UU. y Canadá la oferta es amplísima, quizá la más grande en el mundo. En Europa sucede algo similar aun y cuando los caminos gravel en longitud son quizá menores al país primero citado.

En Asia pero específicamente en Japón, Corea, Taiwán y China, la oferta es mediana. Lamentablemente en Latinoamérica no sucede lo mismo; es muy limitada y todavía es complicado comprar bicicletas gravel (España se cuece aparte). Esto se debe principalmente a que el ciclismo gravel está en “pañales” a pesar de tener la región miles de kilómetros de caminos de terracería.

Latinoamérica, una región enorme con un potencial igual

El ciclismo gravel tiene un potencial enorme en Latinoamérica. Dos factores así lo sustentan. El primero es que existe la materia prima, es decir, miles de kilómetros de terracerías. Pongamos de ejemplo a México. Según fuentes gubernamentales la cifra ronda los 527,345km de caminos no pavimentados. En Argentina, Chile y Perú las cifras deben ser similares, guardando proporciones. El segundo factor es una clase media numerosa con poder de compra, sin embargo, en la región el ciclismo gravel es un deporte de muy-muy pocos practicantes. El ciclismo de ruta y MTB le llevan años de ventaja.

No obstante, el “gravelismo” comienza a despuntar aunque lentamente. Aquí en TodoGravel hemos reseñado un par de eventos gravel organizados en México, muy probablemente los primeros de su tipo en dicho país: el circuito El Mezquital y Lost Gravel Series. En las redes sociales podrás darte cuenta de eventos similares en Chile o Argentina.

En este contexto cabe señalar que España se cuece aparte sobre la disponibilidad de bicicletas gravel. Hay dos razones. La primera es su pertenencia al mercado europeo, región donde hay docenas de marcas fabricantes de bicicletas gravel y pueden acceder a ellas sin problema alguno. La segunda razón es que España por sí misma tiene múltiples fabricantes locales de bicicletas gravel, siendo la más conocida a nivel mundial Orbea. Otras son Berria, BH, Conor, Vitoria, etc. Aquí puedes conocer algunas de ellas y también en nuestro sitio web a través del buscador. Por esta razón, este post aplica más para quienes habitan Latinoamérica.      

Oferta muy limitada de bicicletas gravel en Latinoamérica

Debido a que el ciclismo gravel recién nace y por lo tanto su popularidad es demasiado baja en Latinoamérica, los grandes y medianos fabricantes de bicicletas gravel de categoría internacional tienen una oferta muy limitada en la región. Incluso algunas marcas muy reconocidas con buena presencia a nivel mundial han quitado sus modelos gravel de su página web, seguramente de manera temporal…o por error.

Seguir leyendo en TodoGravel aquí 

viernes, enero 15, 2021

¿Inicias en gravel? En invierno abrígate bien, no menosprecies al frío

El ciclismo es un deporte que se puede disfrutar en cualquier época del año. Sí, también en invierno aún con nieve, lluvia o frío algo extremo.  Lo importante es utilizar ropa invernal adecuada según la ocasión. Es posible que la bicicleta gravel también requiera algún aditamento como loderas.

Pero regresando a la ropa, no es necesario que utilices la diseñada para ciclistas aunque abona mucho a la comodidad al pedalear. Es suficiente con ropa deportiva o cómoda. El punto clave es no enfermar, como a mi me sucedió un invierno atrás (neumonía) y por poco me sucede en el invierno actual. Si comienzas en gravel, entonces lo que cuento quizá te pueda servir.  

Antecedentes…con neumonía incluida

Cuando comencé a pedalear de manera frecuente y medianas-largas distancias mi ropa era deportiva y no especial para ciclistas. Había dos motivos para ello. El primero es que ya tenía ropa deportiva la cual deseaba seguir aprovechando. El segundo fue el no querer gastar un buen dinero en ropa de ciclista, pues barata no es. La única vestimenta ciclista inicial fueron las zapatillas. Por cierto, acostumbrarme a ellas me costó una caída al detenerme por no estar acostumbrado a desengancharme. Pagué el precio de novato ¡en medio de varios transeúntes!.  Pero esta es otra historia.  

Luego de múltiples pedaleadas fui comprendiendo que la ropa de ciclista no es un lujo, sino una necesidad cuando se practica un ciclismo de mediano-largo recorrido. Poco a poco fui adquiriendo vestimenta especializada, menos una chaqueta para invierno.

Y aquí es donde comienza la historia para este post. Hasta enero de 2020 mi vestimenta para la parte superior del cuerpo en una pedaleada con temperatura de 0 a 10 grados consistió en lo siguiente y en este orden:

  • -          Camiseta deportiva interior manga larga pegada al cuerpo de alta traspiración.
  • -          Camiseta de algodón gruesa manga larga.
  • -          Jersey ciclista de verano (no tenía para invierno).
  • -          Chaqueta ciclista rompevientos.

En la imagen siguiente podrás observar esta vestimenta.



Dos de las cuatro piezas de ropa citadas eran para la práctica del ciclismo, pero no son para pedalear en invierno. Bien es sabido que una camiseta de algodón absorbe mucho sudor y tarda tiempo en secar. Es como una esponja. Pero la chaqueta rompevientos ayuda a mantener el calor, siempre y cuando no dejes de pedalear.

En uno de mis recorridos de enero de 2020 llegué a un punto de la ruta donde comenzaría a subir cuestas por alrededor de una hora. La temperatura era de alrededor 6 grados centígrados y llegué a este punto sudando, como era de esperarse. Me dije a mi mismo “como voy cuesta arriba y el viento no me pegará fuerte, me quitaré la chaqueta para no acalorarme de más”. Y así lo hice.

El problema comenzó cuando llegué al punto más alto, obviamente con cuerpo caliente y sudando. Poco antes de comenzar a descender me dije a mi mismo “no me pondré el rompevientos por ahora, de modo que me sirva para refrescarme. Lo pondré poco más abajo”. Este fue mi grave error. No me puse el rompevientos en todo el regreso.

Esa misma tarde-noche comencé a sentirme mal. Para media noche estaba temblando en la cama sin poder dormir. De hecho me pasé toda la noche en la sala de esta manera, completamente mareado, con temperatura, sudando y ganas de vomitar.

Para resumir diré que por la tarde el doctor me tomó una placa de pulmones y salí con neumonía. Las siguientes dos noches fueron las peores que he vivido. Cada que tocía sentía mucho dolor en el pecho, me costaba respirar. Era una pesadilla. Todo por no haberme puesto el maldito rompevientos en el regreso. Afortunadamente no pasó a mayores.

Compra de ropa adecuada

Tan pronto me recuperé decidí comprarme ropa de ciclismo adecuada para el invierno. En particular dos prendas; jersey y chaqueta. De entonces a la fecha, en temperaturas de 0 a 12-13 grados centígrados mi vestimenta para el torso es la siguiente.

  • -          Camiseta deportiva interior manga larga pegada al cuerpo de alta traspiración.
  • -          Jersey ciclista térmico para invierno.
  • -          Chaqueta ciclista térmica para invierno.

La ropa ciclista térmica para invierno utiliza textiles especiales que permiten una transpiración del calor y del sudor en el cuerpo, de manera que vaya secándose conforme el aire le va “pegando”. En otras palabras, no absorbe demasiado sudor, como sí lo hace una vestimenta de algodón.

Seguir leyendo en TodoGravel 

Review; Giant Contend AR, casi como si fuese una gravel

Giant presentó la Contend AR a finales de 2019 como nuevo producto para 2020 en la categoría de bicicletas All-Road nivel precio económico. ...